Era Napoleônica: Resumo, Fases e Consequências

Napoleão ao lado de soldados franceses em uma batalha. © CS Media.

A Era Napoleônica (1799-1815) foi o período em que Napoleão Bonaparte governou a França. Ele era um general do Exército Francês durante a Revolução Francesa e percebeu a fraqueza do governo civil. Assim, ele realizou um golpe de Estado contra o governo do Diretório Nacional e ascendeu ao poder com a ajuda de políticos e intelectuais. Embora isso significasse o fim da Revolução, alguns ideais revolucionários persistiram enquanto Napoleão estava no comando do país. Suas administrações sucessivas modernizaram a França e a transformaram em postulante à hegemonia na Europa. No entanto, as monarquias absolutistas do continente se opuseram a Napoleão e acabaram prevalecendo, derrotando a França e enviando seu líder para exílio permanente.

Resumo da Era Napoleônica

  • Napoleão era uma estrela em ascensão do Exército Francês e conspirou com políticos e intelectuais para derrubar o governo da última fase da Revolução Francesa — o Diretório Nacional.
  • Inicialmente, Napoleão se tornou um dos três Cônsules da França, em um arranjo de partilha de poder que duraria 10 anos, mas fez pouco para conter suas tendências autoritárias. Em 1802, aproximadamente 99% dos eleitores permitiram que Napoleão se tornasse “Primeiro Cônsul Vitalício”, após um referendo.
  • Durante o Consulado (1799-1804), os principais objetivos de Napoleão eram fazer paz com adversários estrangeiros, reorganizar a política doméstica e modernizar a economia. Todos esses objetivos foram alcançados.
  • Em 1804, a França realizou um segundo referendo, no qual a população permitiu que Napoleão mudasse seu status para Imperador dos Franceses.
  • Durante o Primeiro Império Francês, Napoleão tentou conquistar a hegemonia na Europa, invadindo e subjugando países vizinhos. Contudo, a incapacidade de derrotar a Inglaterra e as dificuldades para invadir a Rússia acabaram tornando Napoleão uma presa fácil para as potências estrangeiras.
  • Em 1815, Napoleão foi derrotado e enviado ao exílio na Ilha de Elba. Entretanto, ele conseguiu escapar de lá, voltar à França e liderar brevemente o país antes de ser derrotado novamente, na Batalha de Waterloo.
  • Finalmente, Napoleão foi enviado ao exílio na Ilha de Santa Helena, onde morreria alguns anos depois. Enquanto isso, as potências estrangeiras restauraram a monarquia Bourbon na França, sob o controle do Rei Luís XVIII.
  • Algumas consequências da Era Napoleônica foram mudanças no mapa político da Europa, a independência de países americanos, o surgimento da Grã-Bretanha como a principal potência europeia e o desenvolvimento de certos setores econômicos associados à vida durante as Guerras Napoleônicas.

O Consulado (1799-1804)

Em 1799, Napoleão Bonaparte assumiu o poder em uma estrutura chamada Consulado, porque tinha três Cônsules que compartilhavam o Poder Executivo. Ele era o Primeiro Cônsul e seu mandato deveria durar 10 anos. Nesta posição, ele tinha a maior autoridade e o funcionamento de todo o sistema político dependia dele. A partir de então, uma série de Constituições Francesas foram elaboradas, e a maioria delas reforçava o poder de Napoleão. Um desenvolvimento positivo, todavia, foi o retorno do sufrágio universal masculino — afinal, os direitos de voto haviam sido restritos à classe proprietária durante a última fase da Revolução Francesa.

Originalmente, a principal preocupação do governo eram as guerras intermináveis com as monarquias da Europa. Desde os primeiros dias da Revolução, os vizinhos da França perceberam que a derrubada do Rei Luís XVI poderia incentivar outras populações europeias a se livrar de seus monarcas também. Por isso, montaram sucessivas coalizões contra os revolucionários. Embora o Exército Francês tenha conseguido importantes vitórias nessas guerras, o constante estado de conflito era um risco à estabilidade da nação. Portanto, após chegar ao poder, Napoleão quis fazer paz com o restante do continente.

A guerra contra a Áustria terminou com a Paz de Lunéville (1801). Este tratado foi altamente favorável aos franceses, que ganharam território e continuaram a exercer influência sobre governos revolucionários nos Países Baixos e na Suíça. Enquanto isso, a guerra contra a Inglaterra terminou com a Paz de Amiens (1802). Foi um tratado mais equilibrado, pois França e Inglaterra renunciaram ao controle de certos territórios que cada uma havia adquirido durante a guerra. Além de encerrar essas guerras, Napoleão celebrou o Concordato de 1801 com o Papa, um acordo que reconciliou a França com a Igreja Católica, mas permitiu que o Estado mantivesse grande parte de seu poder em questões religiosas.

Clérigos franceses prestando juramento ao governo civil, conforme exigido pelo Concordato de 1801.
Clérigos franceses prestando juramento ao governo civil, conforme exigido pelo Concordato de 1801. Imagem de domínio público de autor desconhecido.

Internamente, o governo do Consulado foi bastante produtivo. Implementou uma série de medidas destinadas a modernizar o país, como:

  • Promulgação do Código Napoleônico (Código Civil dos Franceses): De acordo com esta legislação, greves de trabalhadores eram consideradas um ataque à economia, portanto, eram proibidas. Além disso, os direitos das mulheres, como o direito ao voto, eram contingentes aos desejos de seus pais e maridos.
  • Medidas para garantir a acumulação de capital: Como o Estado precisava urgentemente de dinheiro, reorganizou o sistema tributário, vendeu a Louisiana para os Estados Unidos e criou instituições estatais que promoviam o progresso econômico. Além disso, incentivou a exploração econômica da terra, tanto dentro da França, por meio de uma reforma agrária, quanto fora dela, saqueando países ocupados.
  • Medidas para melhorar a eficiência administrativa: O governo francês tornou-se mais centralizado, por exemplo, dividindo o território do país em uma série de departamentos com áreas aproximadamente iguais. Além disso, os sistemas educacional e judiciário foram reformados.
  • Medidas para melhorar a infraestrutura francesa: Napoleão ordenou a drenagem de pântanos e a construção de estradas, pontes e novos edifícios governamentais — incluindo memoriais que o homenageavam.

Embora aqueles que se opunham a Napoleão fossem reprimidos pelo governo e não houvesse liberdade de imprensa, a vida sob o Consulado foi agradável. Isso fez de Napoleão uma figura extremamente popular entre os franceses, permitindo que ele convocasse um referendo em 1802. Esta votação o transformou de “Primeiro Cônsul” para “Primeiro Cônsul Vitalício”, com aproximadamente 99% dos eleitores a favor desta mudança. No entanto, a sede de poder de Napoleão era insaciável, e ele decidiu prosseguir com outro referendo, em 1804. Desta vez, aproximadamente 99% dos eleitores permitiram que ele se tornasse “Imperador dos Franceses”. Isso marcou o fim do Consulado e o início do Primeiro Império Francês.

A coroação de Napoleão como Imperador dos Franceses, representada por Jacques-Louis David e Georges Rouget.
A coroação de Napoleão como Imperador dos Franceses, representada por Jacques-Louis David e Georges Rouget. Imagem de domínio público.

O Império (1804-1815)

Era uma aparente contradição ter Napoleão como monarca, pois um dos objetivos da Revolução Francesa tinha sido a derrubada da monarquia. Contudo, muitos ideais revolucionários persistiram sob o Império Napoleônico. Por exemplo, a França continuou sendo governada por uma constituição, e os princípios de liberdade, igualdade e fraternidade ainda eram geralmente respeitados. Na verdade, os grandes problemas durante esse período foram internacionais, porque Napoleão voltou-se para conquistar o mundo, enquanto os países vizinhos continuavam a lutar contra os franceses.

Segundo o historiador Eric Hobsbawm, a rivalidade mais importante na época era entre França e Grã-Bretanha, e cada país a percebia de maneira diferente. Os britânicos pensavam que era uma questão puramente econômica, pois defendiam um equilíbrio de poder na Europa continental, mas queriam manter sua hegemonia nos mares e nas colônias. Enquanto isso, os franceses achavam que a rivalidade era muito mais do que econômica, pois seu objetivo era destruir completamente a Grã-Bretanha. De qualquer forma, ambos estavam interessados apenas na vitória total.

Em 1805, Napoleão tentou invadir a Grã-Bretanha por mar, mas a Marinha Francesa sofreu uma derrota esmagadora na Batalha de Trafalgar. Isso o fez concentrar-se, inicialmente, em subjugar seus inimigos continentais — afinal, é muito mais fácil mover tropas por terra, e o Exército Francês era conhecido por sua competência. Assim, seus soldados derrotaram Áustria, Prússia e Rússia, um após o outro, impondo tratados desiguais sobre eles e reorganizando seus territórios. Em 1807, a França assinou os Tratados de Tilsit com a Prússia e a Rússia. A primeira tornou-se um Estado vassalo, enquanto a segunda foi forçada a se tornar aliada da França. Tal foi a humilhação imposta a essas antigas potências que o ministro das Relações Exteriores de Napoleão, Talleyrand, entregou sua renúncia em protesto contra isso.

Enquanto isso, a incapacidade de invadir a Grã-Bretanha fez Napoleão emitir o Decreto de Berlim e o Decreto de Milão. Essas ordens inauguraram o Bloqueio Continental ou Sistema Continental: todos os países europeus foram proibidos de negociar com os britânicos. Isso pretendia ser uma maneira de estrangular a economia britânica, favorecendo a marinha mercante e a burguesia francesas. Entretanto, vários fatores tornaram essa tentativa de bloqueio da Inglaterra malsucedida:

  • Os países europeus precisavam de bens industriais da Grã-Bretanha, que era a maior potência industrial da época, e os franceses não podiam fornecê-los.
  • Os países europeus precisavam vender seus produtos agrícolas, mas a França produzia esses mesmos produtos, portanto, não os importaria. Somente a Grã-Bretanha poderia absorver adequadamente o mercado de produtos alimentícios.
  • Em retaliação ao Sistema Continental, a Grã-Bretanha ameaçou apreender todos os navios envolvidos no comércio com os franceses e lançou ataques violentos contra aqueles que se alinharam com a França.

Com o tempo, os europeus ignoraram as ordens de Napoleão, e ele teve que retaliar contra eles. Em 1807, Espanha e França assinaram o Tratado de Fontainebleau, segundo o qual ambos invadiriam Portugal — um aliado tradicional da Grã-Bretanha que parecia relutante em aderir ao Bloqueio Continental. O Exército Francês chegou a Portugal através do território espanhol, mas a passagem das tropas foi traumatizante, para dizer o mínimo. A população espanhola iniciou uma revolta contra o Rei Carlos IV por se envolver nos planos de Napoleão, e ele abdicou em favor de seu filho, Fernando VII. Todavia, pai e filho acabaram presos em prisão domiciliar por Napoleão, e seu irmão Joseph Bonaparte tornou-se Rei da Espanha. Os reais portugueses tiveram mais sorte, pois a Grã-Bretanha ajudou a Casa de Bragança a fugir para o Brasil e escapar do perigo de perder o poder completamente.

O Fim do Império (1812-1815)

Em 1807, o Tratado de Tilsit forçou a Rússia a se tornar aliada da França, e como resultado, o país adotou o bloqueio contra a Inglaterra. No entanto, em 1809, a França anexou o território austríaco da Galícia Ocidental a um de seus Estados-clientes. Isso foi contra os interesses dos russos, que acreditavam que a região poderia ser usada como um ponto de lançamento potencial para um ataque contra eles. Por isso, em 31 de dezembro de 1810, o Czar Alexandre decidiu abandonar o Sistema Continental.

De repente, Napoleão perdeu um aliado-chave na luta contra a dominação britânica sobre os mares. Contudo, as coisas pioraram nos anos seguintes, pois Alexandre queria seguir políticas expansionistas e não permitiria que a França mantivesse sua presença militar na Prússia e na Galícia Ocidental. Assim, em 1812, a Rússia emitiu um ultimato aos franceses, exigindo a retirada de tropas dessas regiões. Diante deste afronto, Napoleão declarou guerra à Rússia e começou a mover tropas através de suas fronteiras. Inicialmente, o Exército Francês progrediu enquanto os russos recuavam. Mas estes empregaram astutamente táticas de terra arrasada, deixando para trás cidades abandonadas, campos queimados e infraestrutura destruída. Assim, a Rússia encurralou os franceses em um teatro de guerra sombrio em meio ao rigoroso inverno russo.

"Retirada francesa da Rússia", uma pintura de Illarion Pryanishnikov.
“”Retirada francesa da Rússia“”, uma pintura de Illarion Pryanishnikov. Domínio público.

Não sendo capaz de dominar a Rússia, os homens de Napoleão foram forçados a recuar, e, enquanto faziam isso, seus adversários tiveram tempo para reagir. Em 1813, Áustria, Prússia, Suécia e Rússia superaram os franceses na Batalha de Leipzig. No ano seguinte, as potências estrangeiras invadiram Paris e Napoleão foi forçado a abdicar. Enquanto estas potências se reuniam no Congresso de Viena (1814-1815), Napoleão foi exilado na Ilha de Elba. Por decisão dos líderes europeus, todas as dinastias que haviam sido depostas por Napoleão recuperariam seus tronos. Assim, o irmão do rei guilhotinado Luís XVI, Luís XVIII, começou a governar a França.

Entretanto, aproveitando-se de sua guarda de segurança privada, Napoleão conseguiu escapar da Ilha de Elba — localizada perto da costa italiana. Em 1815, enquanto os monarcas europeus e seus representantes se reuniam em Viena, Napoleão voltou à França, reuniu seu exército e montou outro desafio à ordem europeia. Este período ficou conhecido como os Cem Dias, porque por 110 dias Napoleão conseguiu permanecer no poder com sucesso. Todavia, a coalizão contrarrevolucionária logo veio em socorro de Luís XVIII. Na Batalha de Waterloo, as tropas napoleônicas foram definitivamente derrotadas. Após isso, Napoleão foi exilado para a Ilha de Santa Helena — muito mais distante da Europa, e onde ele morreria alguns anos depois, em 1821.

Consequências da Era Napoleônica

A Era Napoleônica foi um período longo e importante na história europeia, pois manteve muitos aspectos da Revolução Francesa, embora tivesse muitas mais contradições. Napoleão passou de general de um movimento contra a monarquia a ser o próprio Rei de uma França muito mudada. As Guerras Napoleônicas provocaram mudanças políticas, econômicas e sociais que persistiriam mesmo após a restauração da dinastia Bourbon na França. Estas foram algumas das consequências mais importantes desse período:

  • O mapa europeu foi reorganizado: Como o Feudalismo foi completamente desmantelado, o Estado moderno europeu prevaleceu como o único tipo de entidade nacional-política aceitável na Europa na época.
  • A Grã-Bretanha adquiriu muitas colônias: Devido a vários poderes europeus enfrentarem guerra constante, questões continentais chamaram toda a atenção e os britânicos aproveitaram a oportunidade para aumentar seu império ultramarino.
  • Algumas colônias conquistaram sua independência: Napoleão enfraqueceu as potências coloniais da Europa, como Espanha e Portugal, facilitando a independência da América Espanhola e do Brasil. Além disso, até a própria França perdeu o Haiti, porque os escravos se revoltaram contra a reimposição da escravidão durante a Revolução Francesa.
  • Criações napoleônicas persistiram em todo o mundo: Quando no poder, Napoleão implementou medidas como o Código Civil, tanto na França quanto nas repúblicas irmãs francesas. Estas novas leis e instituições foram amplamente consideradas melhores do que as anteriores, e elas permaneceram indefinidamente.
  • A maioria dos europeus não participou das Guerras Napoleônicas: Embora seja verdade que os franceses inauguraram a conscrição em massa e adotaram um ethos de “guerra total”, o número de soldados era uma pequena parte da população da Europa.
"Napoleão em Santa Helena", uma pintura de Franz Josef Sandman.
Napoleão em Santa Helena”, uma pintura de Franz Josef Sandman. Domínio público.
  • As Guerras Napoleônicas não foram tão mortíferas quanto outros conflitos: Muitas pessoas morreram durante este período, mas muitas mais morreram em guerras anteriores ou morreriam em guerras subsequentes. Além disso, no geral, mais pessoas morreram devido a condições de saúde precárias do que por ferimentos de combate na Era Napoleônica.
  • As Guerras Napoleônicas familiarizaram o mundo com a moeda de papel e a inflação: Dinheiro era necessário para financiar o conflito, então os poderes europeus imprimiram grandes quantidades dele. Às vezes, eles aumentavam os impostos também, mas essa alternativa era geralmente evitada porque poderia gerar oposição popular.
  • As Guerras Napoleônicas perturbaram a economia, mas também incentivaram certos setores econômicos: Carvão e aço eram desesperadamente necessários para produzir armas e transportar tropas por terra. Além disso, o açúcar de beterraba estava em ascensão, como alternativa ao açúcar de cana das distantes colônias, e os britânicos popularizaram a comida enlatada, a ser usada por sua Marinha.
  • As Guerras Napoleônicas tiveram efeitos diferentes para os franceses e para os britânicos: A França foi brevemente rebaixada a uma potência de segundo escalão na Europa, enquanto a Grã-Bretanha conseguiu destruir seu principal rival.

Conclusão

A Era Napoleônica foi um capítulo monumental da história europeia, pois seus efeitos foram sentidos muito além das fronteiras da França. Napoleão representou a eficácia do Exército Francês enquanto o último governo da Revolução Francesa colapsava, e ele se beneficiou disso para ascender ao poder. Inicialmente, ele compartilhou o poder com outros políticos, fez a paz com os vizinhos da França e desenvolveu a sociedade e a economia francesas. A partir de 1804, ele se tornou Imperador dos Franceses e suas ações tomaram um rumo mais violento. As Guerras Napoleônicas abalaram o continente e provocaram resposta sustentada dos inimigos da Revolução. Em 1815, essas potências estrangeiras finalmente prevaleceram, e Napoleão viveu seus últimos anos em total isolamento do mundo moderno. No entanto, as consequências de sua busca pela supremacia na Europa persistiriam muito depois de sua morte em 1821. Por isso, entender a Era Napoleônica é fundamental para compreender as origens do mundo de hoje.


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